¬ŅQu√© es un Mapa y cu√°l es su funci√≥n?

Escrito por MENTORA

Aprendizaje, Cultura y Tecnología

Un mapa es una representación gráfica de un territorio en una superficie bidimensional, como la de un papel, un cartón o el monitor de un dispositivo electrónico. También se define como un esquema o trazado de las características de un determinado territorio, a saber:

  • Dimensiones.
  • Coordenadas.
  • Caracter√≠sticas geogr√°ficas.
  • Otros aspectos relevantes.

¬ŅQu√© es un Mapa?

Los Mapas pueden representar áreas de diferentes dimensiones (local, regional, continental o global). Un mapa global es una representación gráfica del mundo (en su totalidad) y, por ello, recibe el nombre de planisferio o mapamundi.

La función principal de un mapa es proporcionar información completa sobre la ubicación, la orientación, las rutas, las características de la superficie terrestre (topografía, redes fluviales, recursos, etc.), el clima regional, los límites políticos y territoriales, los lugares de interés, la distribución de la población, etc.

¬ŅCu√°les son las partes de un Mapa?

El arte de recopilar, registrar y proyectar información para la Cartografía se llama cartografía. Y la persona que lo hace se llama cartógrafo. El proceso de elaboración se denomina proceso cartográfico y consta de las siguientes etapas:

  • Recogida y generalizaci√≥n de datos.
  • Dar una forma visual.
  • E interpretar la informaci√≥n.

Es un medio de comunicación visual para transmitir información espacial.

mapa

Los mapas describen las relaciones espaciales mediante convenciones gráficas y simbólicas para su comprensión y constituyen un lenguaje en sí mismos, se elaboran atendiendo a dos parámetros, poseen:

  • Car√°cter m√©trico: debe dibujarse a escala y con dimensiones a escala.
  • Car√°cter selectivo o espec√≠fico: s√≥lo se representan los aspectos necesarios para el objetivo.

Puede aplicarse a esferas, cubos y poliedros, pero dibujados ‚Äďsiempre‚Äď en superficies planas, lo que implica representaciones bidimensionales.

Por tanto, al representar la realidad, siempre se produce alg√ļn grado de distorsi√≥n (es decir, la representaci√≥n nunca reproduce la realidad a la perfecci√≥n).

Como documento de comunicación visual, debe seguir ciertas reglas y elementos acordadas por convención, a saber:

  • T√≠tulo: un indicador del tema o aspecto tratado .
  • Localizaci√≥n, posici√≥n y direcci√≥n: todo el sistema de referencias de localizaci√≥n necesario para identificar la propia posici√≥n. Por ejemplo, un punto base o coordenadas geogr√°ficas.
  • Escala: medida de la relaci√≥n entre el √°rea representada y su representaci√≥n.
  • Leyenda: informaci√≥n textual proporcionada para la interpretaci√≥n de un mapa.
  • S√≠mbolos cartogr√°ficos: im√°genes en un mapa que sintetizan gr√°fica y eficazmente la informaci√≥n. Estos var√≠an seg√ļn el tipo de informaci√≥n y el tipo de p√ļblico al que se dirige.
  • Proyecci√≥n cartogr√°fica: proyecci√≥n visual o trazado de una imagen sobre una superficie plana.

mapaProyección

La transferencia de información desde una esfera, o superficie esférica de la Tierra, a una hoja de papel plana se denomina proyección.

Un globo terráqueo, un modelo esférico de la Tierra, proporciona una representación exacta de la forma y la posición de los continentes. Sin embargo, si se corta el globo por la mitad y se aplana cada trozo sobre el mapa, se arruga.

Esto cambiar√≠a el tama√Īo, la forma y la posici√≥n relativa de los continentes.

La proyección es un reto importante para los cartógrafos. Todos los mapas tienen alguna distorsión. Cuanto mayor sea la superficie, mayor será la distorsión.

Propiedades como el tama√Īo, la forma, la distancia y la escala pueden medirse con precisi√≥n en la Tierra. Sin embargo, cuando se proyecta sobre una superficie plana, no todas estas propiedades, sino s√≥lo algunas, pueden representarse con precisi√≥n.

Por ejemplo, un mapa puede representar con exactitud la proporci√≥n de tama√Īo de una superficie terrestre o la forma de una zona muy peque√Īa, pero no ambas cosas al mismo tiempo.

Dependiendo de la finalidad del mapa, el cartógrafo debe decidir qué precisión es más importante mantener. Esto determinará el mapa de proyección que se utilizará.

  • Por ejemplo, los mapas conformados muestran la verdadera forma de un √°rea peque√Īa pero distorsionan su tama√Īo.
  • Un mapa isom√©trico distorsiona la forma y la orientaci√≥n, pero muestra el tama√Īo relativo real de todas las zonas.

mapa

Existen tres tipos b√°sicos de proyecciones: planas, c√≥nicas y cil√≠ndricas. Cada una es √ļtil en diferentes situaciones.

  • En la proyecci√≥n plana, la superficie de la tierra se proyecta sobre una superficie plana. Imag√≠nese, por ejemplo, un globo terr√°queo en contacto con un trozo de cart√≥n, siendo el punto de contacto el mapa, y proyect√°ndose el resto del mapa sobre el cart√≥n alrededor de ese punto. La proyecci√≥n plana es m√°s precisa en el centro donde el plano ¬ętoca¬Ľ el globo. Se suele utilizar para las representaciones de cualquiera de los polos.
  • Imag√≠nese que enrolla un cono alrededor de la tierra y coloca la punta del cono sobre uno de los polos. Este es el m√©todo de proyecci√≥n c√≥nica. El cono se cruza con la Tierra a lo largo de una o dos l√≠neas de latitud. Cuando el cono se resuelve en un mapa plano, las l√≠neas de latitud aparecen curvadas en c√≠rculos o semic√≠rculos. Las l√≠neas de longitud son rectas y se cruzan en los polos. La cartograf√≠a c√≥nica proporciona una representaci√≥n muy precisa de las regiones de latitud media que no est√°n ni cerca del ecuador ni de los polos. Por esta raz√≥n, la cartograf√≠a c√≥nica se utiliza a menudo para los mapas de Estados Unidos, que se encuentra en latitudes medias.
  • La proyecci√≥n cil√≠ndrica es una proyecci√≥n de la superficie terrestre sobre un cilindro que rodea la Tierra. El cilindro toca la Tierra casi a lo largo del ecuador. Cuando se abre el cilindro y se aplana en el mapa, las regiones cercanas al ecuador son las m√°s precisas. Las regiones cercanas a los polos son las m√°s distorsionadas.

Topografía y teledetección

Los cartógrafos utilizan los datos topográficos para obtener información precisa sobre la Tierra. La topografía es una ciencia que determina.

  • El tama√Īo.
  • La forma.
  • Y la ubicaci√≥n exacta del terreno.

Los topógrafos recopilan información tanto de las zonas submarinas como de las que se encuentran por encima del nivel del mar.

La labor del topógrafo puede realizarse a pie. Los topógrafos utilizan una serie de instrumentos para medir las características topográficas y los rasgos.

Los teodolitos son instrumentos para medir √°ngulos.

Los teodolitos suelen estar montados en un trípode y pueden calcular el ángulo de las colinas y los valles.

mapa

En la actualidad, muchos topógrafos utilizan la teledetección para recoger datos sobre una zona sin tocarla físicamente. Los aviones y los satélites espaciales están equipados con sensores que detectan la luz y la radiación emitida por los objetos y recogen información sobre la Tierra desde arriba.

Un tipo de teledetección es la fotografía aérea, que consiste en fotografiar la Tierra desde arriba.

La fotografía aérea ha eliminado gran parte del trabajo de los topógrafos, permitiéndoles realizar mediciones precisas en lugares donde sería imposible caminar.

Los sat√©lites, naves espaciales que orbitan alrededor de la Tierra, proporcionan teledetecci√≥n. Por ejemplo, el sat√©lite Landsat, que orbita la Tierra 14 veces al d√≠a, transmite grandes cantidades de datos a los ordenadores en tierra. Esos datos pueden utilizarse para crear y revisar ‚Äďr√°pidamente‚Äď los mapas.

¬ŅCu√°ntos tipos de Mapas hay y c√≥mo se hacen?

Antes de confeccionar un mapa, el cartógrafo decide qué zonas quiere mostrar y qué información quiere aportar. También se tienen en cuenta las necesidades del lector y la finalidad de la representación en el plano. Estas decisiones determinan la proyección y la escala necesarias, así como los detalles a incluir.

El lenguaje del mapa es algo que el cartógrafo debe tener en cuenta. Por ejemplo, un lector ciego puede necesitar un mapa con información escrita en Braille. El usuario puede determinar el grado de utilización del mismo.

Por ejemplo, hay mapas con símbolos rojos y verdes que indican la ubicación de los arces y los pinos. Esta información puede indicarse, fácilmente, con una simple leyenda. Sin embargo, estos mapas no pueden ser utilizados por personas con daltonismo.

Las líneas de latitud y longitud se dibujan matemáticamente sobre una superficie plana. Los accidentes topográficos del relieve se dibujan en su lugar.

Antes del desarrollo de los ordenadores y la tecnolog√≠a de impresi√≥n, los mapas se dibujaban a mano. El cart√≥grafo dibujaba en una hoja de pl√°stico recubierta con una herramienta especial de grabado. Y, luego, raspaba el recubrimiento de color, dejando l√≠neas n√≠tidas y claras. A continuaci√≥n, superpusieron varias de estas hojas para a√Īadir el sombreado y los nombres de los lugares. Las l√°minas de pl√°stico se utilizan despu√©s para hacer planchas de impresi√≥n met√°licas (pruebas) para publicar el mapa.

Hoy en día, la mayor parte de la cartografía se realiza por ordenador. Las coordenadas de cada punto se introducen en el ordenador. Se pueden hacer cambios introduciendo nuevos datos o borrando los antiguos.

Se pueden cambiar los colores, a√Īadir carreteras y realizar cambios topogr√°ficos como el caudal de los r√≠os. La representaci√≥n resultante puede imprimirse f√°cilmente.

mapa

Tipos de Mapas

Hay muchos tipos diferentes, dependiendo de su función y propósito. Entre ellas se encuentran las siguientes

Mapas geográficos y físicos

Son mapas cuya finalidad principal es representar diferentes aspectos de la Geografía, como son:

  • R√≠os
  • Oc√©anos
  • Monta√Īas
  • Desiertos
  • Clima
  • Precipitaciones.

Así, los mapas geográficos o físicos muestran de forma referencial el relieve del territorio para representar las fronteras políticas o facilitar la localización de un accidente geográfico destacado en un plano. En estos tipos de mapas no se incluye información sobre actividades humanas.

Tipos de Mapa Topográfico (Físico)

  • Hidrogr√°ficos: representan fuentes de agua superficiales como r√≠os, lagos, mares y oc√©anos.
  • Batim√©tricos: representan las formas del terreno bajo la superficie del agua.
  • Topogr√°ficos: representan las caracter√≠sticas de la superficie terrestre.
  • Geol√≥gico: representa las formaciones geol√≥gicas, incluidas las fallas s√≠smicas.
  • Del suelo: representa las propiedades biol√≥gicas, f√≠sicas y qu√≠micas del suelo.
  • Clim√°ticos: representa el comportamiento del clima.
  • Pluviom√©tricos: se centra en la representaci√≥n de las precipitaciones en la regi√≥n.

mapa

Mapas Políticos

Los mapas políticos son representaciones que muestran las fronteras de países y regiones. Proporcionan información sobre los límites de los países y las regiones administrativas.

Mapas Tem√°ticos

Son representaciones que se centran en transmitir conceptos o características específicas.

Suelen describir información sobre la actividad humana en el territorio.

Por tanto, esta información puede coexistir, en algunos casos, con una representación geográfica más detallada. Existen dos tipos:

  • Cualitativo: muestra la distribuci√≥n espacial de datos espec√≠ficos sin proporcionar informaci√≥n num√©rica.
  • Cuantitativo: relaciona el espacio con datos num√©ricos sobre los aspectos a reflejar.

Algunos ejemplos de mapas tem√°ticos son:

  • Demogr√°ficos: muestran la densidad de poblaci√≥n de una zona.
  • Econ√≥micos: representan el tipo de actividad econ√≥mica de la zona.
  • Mapa hist√≥rico: representa la trayectoria de las civilizaciones antiguas en un plano.
  • Ling√ľ√≠stico: representa la distribuci√≥n de las lenguas en el territorio.
  • Tur√≠stico: representa los puntos de inter√©s para los turistas en la regi√≥n.
  • Mapas urbanos: describen el trazado de una ciudad.

Orígenes

Se sabe que los primeros mapas tienen forma de placas, realizadas en Babilonia hace unos 5.000 a√Īos.

En la antigua Grecia también se hacían representaciones de las rutas exploradas por los viajeros. Se dice que el primero del mundo fue realizado por Tales de Mileto.

El filósofo Aristóteles fue también el primero en medir el ángulo de inclinación de la tierra con respecto al ecuador.


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Mapas Conceptuales

Los mapas conceptuales son una t√©cnica de diagramaci√≥n del conocimiento. Es un dise√Īo o diagrama que representa y organiza el flujo de ideas sobre un tema.

Los mapas conceptuales utilizan elementos visuales como círculos y formas geométricas para enmarcar los conceptos mediante flechas y conectores, que tienen la función de establecer una jerarquía sobre otros conceptos.

Este método facilita la comprensión y la relación entre los distintos tipos de concepto que componen un tema. La elaboración de mapas conceptuales es, por tanto, un proceso activo y requiere que los alumnos presten atención a los conceptos y a sus respectivas jerarquías en el diagrama.

mapa

Un mapa mental es un diagrama de ideas que sirve para visualizar diferentes aspectos relacionados con un tema y facilitar el aprendizaje. Por lo tanto, también es una herramienta de aprendizaje.

La información que recoge gira en torno a una palabra que debe situarse en el centro del plano, a partir de la cual se pueden extraer otras ideas y conexiones. Es una forma divertida, lógica y creativa de tomar notas.

Los mapas conceptuales son una t√©cnica utilizada para representar gr√°ficamente el conocimiento. Es un dise√Īo o diagrama para representar y organizar el flujo de ideas sobre un tema.

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